使用“错误信念任务”可以测试小朋友们是否已经具有了心理理论,也就是推测他人和自己心理状态的能力。

早期的研究者们发现直到4,孩子们才能正确回答这一类问题。但是不少研究者指出,儿童在“错误信念任务”的失败并不代表儿童不具有认识错误信念的能力,“心理理论”现的时间实际上被低估了。

比如,Chandler等人(1989)设置了一个寻宝游戏的情景。游戏中,一只小狗将一样东西藏在了一个罐子里,但是他在藏东西的时候留下了一串脚印(如下图所示),儿童被要求帮助小狗,不要让另外一个在隔壁房间的实验者发现东西藏在哪里。

结果发现,即使是2-3岁的儿童也会采用“清理脚印”,“留下伪造的脚印”这样的策略来欺骗实验者。这似乎表明年幼的儿童也具有一定认识错误信念的能力,但质疑儿童这种行为背后是否有那么复杂的心理推理过程的人也同样存在。

近年来,另一种思路的研究为儿童心理理论的早期发展提供了更加有力的证据,人们认为的心理理论出现的时间甚至被提前到15个月

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Chandler,M., & Others, A. (1989)

在早期的实验中,研究者们通过讲故事,让孩子们回答问题得出结论。孩子的语言能力、记忆力、抑制能力(克制自己不去选正确的藏物点)都会限制他们的表现。为了研究更小的婴儿,心理学家们开始使用“注视时间”这一指标说明问题。

这此次参加实验的是一群15个月大的宝宝,当然,实验是每个人单独进行的。他们坐在妈妈的膝盖上,看实验者给他们表演节目。

一台隐藏的摄像机一直对准婴儿,时刻记录他们到底是在看表演还是在东张西望。婴儿面前的“舞台”上有一个黄盒子一个绿盒子,还有一个西瓜玩具。舞台后面有一扇门,一个表演者拉开门,玩了一会玩具,又把它放进了绿盒子中。

接着,表演者重复了两次打开门、把手伸进绿盒子里(似乎要拿玩具)的动作。

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Onishi,K. H., & Baillargeon, R. (2005)

当门再次关上之后,神奇的事情发生了,小西瓜自己从绿盒子跑到黄盒子里去了!

那么当表演者打开门,想要再去拿玩具的时候,她会把手伸进哪个盒子里呢?显然是绿盒子,因为表演者并没有见证神奇的时刻。

那我们的婴儿知不知道呢?从实验结果上来看,他们也是知道的!当表演者打开门,不是把手伸进绿盒子而是伸黄盒子的时候,婴儿注视舞台的时间会更长一些,一结果和他们最初的预期不一致,他们惊讶得不禁多看了两眼!

上述任务中的情景与“错误信念任务”中的意外地点情景实质上是一样的,但是两者要求孩子们做出的反应不同:一个需要儿童口头回答,另一个只需观察婴儿最原始的反应。“注视时间”为我们打开了一扇了解孩子(特别是那些还不会说话,还不能将知道的东西表现出来的孩子)内心世界的大门,向我们揭示了婴儿早在18个月就具有一定的理解他人错误信念的能力。

研究一经发表,就引发了极大的关注,后续的研究者也开始用类似的任务继续对儿童心理理论的发展进行探究。如今,关于这一话题的讨论还在继续,科学探索的过程,不就是这样逐渐接近真相的过程吗ヾ(*´`*)ノ